Atlas Okyanusu Savaşı (1942 – 1943)

1942 başında Alman U-botları, her zamankinden çok Müttefik gemisi hatırdılar. Ocak ayından haziran ayına kadar çoğu ABD kıyılarında 3 milyon tonluk gemi batırıldı. Ama ABD savaş ekonomisi, Almanların çabalarını kısa sürede etkisizleştirdi. Ağustos 1942’de yeni gemiler yapma çabası, en azından Müttefiklerin gemi kayıplarını başa baş karşılayacak duruma geldi. Aralıktaysa, tezgâhlardan çıkan yeni gemi sayısı, yitirilen gemi sayısının çok üstüne ulaşmıştı. Hava gücü açısından da gün geçtikçe daha uzun erimli bombardıman uçakları üretilmesiyle, konvoylara hava desteği, Mart 1943’te aşağı yukarı Atlas okyanusunun orta kesimlerine kadar genişletildi. Yeni tip radarlar da düşman gemilerinin yerinin saptanmasını kolaylaştırdı. 1943 baharından başlayarak, U-botlar denetim altına alındı.

Alman ticaret gemileriyse, İngiliz ablukası sayesinde çalışamaz duruma getirilmiş, bununla birlikte, Şubat 1942’de Gneisenau ve Scharnhorst savaş gemileri ile Prinz Eugen muhribi, ablukayı yarmayı başarmışlardı. İngilizler buna, martta, büyük Alman gemilerinin bakımına elverişli tek liman olan Loire ırmağı ağzındaki Fransız limanı Saint Nazaire’deki tersaneleri, deniz komandoları gönderip havaya uçurtmakla yanıt verdiler.