Kuzey Afrika (1941 – 1942)

Mareşal Erwin Rommel

Mareşal Erwin Rommel

İtalyanların Trablusgarp’taki yenilgisi, Hitler’i, 1941-1942 kışında, Kuzey Afrika’daki birliklerine destek kuvvet göndermeye yöneltti. İngiliz kuvvetleri tarafından Kasım 1941-Ocak 1942 arasında püskürtülmüş olan Rommel, 26 Mayıs 1942’de, Libya’dan başlayarak, Mısır’da İskenderiye’ye yaklaşık 97 km uzaklıktaki El-Alameyn’e kadar ilerledi. Bu arada İngiltere, büyük ölçüde ABD’nin tank ve cephane yardımı sayesinde, General Bernard Law Montgomery komutasındaki sekizinci orduyu iyice güçlendirmişti. Ardından, Rommel ile Montgomery arasında, Libya çölü ortasında, karşılıklı geriye püskürtme ve gerilemelerle geçen bir “tahterevalli” savaşı başladı. Eylül 1942 başında, El-Alameyn’deki İngiliz hatlarının güney ucundaki Elam Halfa tepelerinde çatışmalar doruğuna ulaştı. İngiliz ordusu için bu bölgeyi elden bırakmamak büyük önem taşıyordu; çünkü geçit vermez Kattara vadisinin en uç noktasındaki El-Alameyn, Kuzey Afrika cephesinde düşmanın aşmasına izin verilmemesi gereken bir mevziiydi. Mayın döşenen alanlarla yakıt ve tank sevkiyatının engellenmesinin yanı sıra, İngiliz hava üstünlüğü sayesinde, “Çöl Tilkisi”nin Elam Halfadaki saldırısı püskürtüldü. Rommel’in savaştan bezmiş, tükenmiş ordusuyla geri çekilmesi, Montgomery’ye kuvvetlerini büyük Ölçüde toparlama fırsatı sağladı.