Marshall ve Caroline Adaları

Japon Esir

Japon Esir

Cilbert adalarının kuzeybatısında geniş bir alana yayılmış Marshall adalarındaki öbür adaları göz ardı eden, ABD birlikleri, dünyanın en büyük mercan adası olan Kwajalein’e yöneldi. Yoğun bir bombardımandan sonra 1 Şubat 1944’te Kwajalein’e ilk 40000 ABD askerinin çıkarılmasını, mercan adasının bir haftada ele geçirilmesi izledi. Harekât sırasında 8000’i aşkın Japon askeri öldü. Haftalar sonra, başka bir amfibi kuvveti, Eniwetok mercan adasındaki Japon hava üssünü ele geçirdi.

Kwajalein’in batısındaki Caroline adalarında, “Japon Cebelitarık’ı” diye adlandırılan Truk deniz üssü yer almaktaydı. Bir süre önce Japonlar, Truk’tan New Britain adası, Yeni Gine ve Solomon adalarına destek güç ve cephane göndermişlerdi. Üs ayrıca, Marshall adalarına yapılacak bir sefer için tehdit oluşturuyordu. 17 Şubat 1944’te, ABD uçak gemilerinden havalanan bir filo, Japon deniz üssüne çökertici bir darbe indirdi: Yaklaşık 2 50 Japon uçağı ve 200 000 tonluk Japon ticaret gemisi yok edilerek, Truk üssü kullanılmaz duruma getirildi. Marshall ve Caroline adalarında ABD birliklerinin kazandıkları bu zaferler, Japon İmparatorluğu’nun dış çemberinin kırılması anlamına geliyordu.