Mercan Denizi Savaşı

USS Lexington'da meydana gelen patlama

USS Lexington'da meydana gelen patlama

Büyük Okyanus’ta hâlâ dilediklerince hareket edebileceklerini sanan Japonlar, bu kez gözlerini Avustralya sularına çevirdiler. Mayıs 1942 başında ABD keşif uçakları, Avustralya ile Solomon adaları arasındaki Mercan denizinde büyük bir Japon filosunun bulunduğunu saptadılar. Japon donanmasının orada bulunuşunun nedeni, Japonya’nın Yeni Gine ve Solomon adalarında tutunmasını sağlamak, böylece ABD’nin Avustralya’ya cephane gönderme yolunu tıkamaktı.

3-9 Mayıs 1942’deki Mercan denizi savaşı, tarihte, deniz üstü savaş gemilerinin karşılıklı atışta bulunmadıkları ilk deniz savaşı oldu: ABD uçakları, Japonları hızla geri çekilmeye zorladılar. 25’in üstünde Japon gemisi, ya batınldı ya da etkisiz duruma getirildi. Ağır nakliye gemilerine verilen zarar, Mercan denizi savaşını izleyen aylarda Japon harekâtını engelledi. Ayrıca, Japonya’nın Büyük Okyanus’un güney kesimindeki ilk yenilgisi olan Mercan denizi savaşı, Japonya’nın güneye doğru yayılmasına son verdi.