Müttefiklerin Saldırıya Geçmesi: Guadalcanal

Guadalcanal'da Dinlenen Askerler

Guadalcanal'da Dinlenen Askerler

Midway’den sonra Japonlar gözlerini güneye, Yeni Gine ve Solomon adalarına çevirmişlerdi; bölgeyi Avustralya’ya düzenlenecek bir genel saldırının ilk aşaması sayıyorlardı. Temmuz başlarında, Güney Solomon adalarındaki Guadalcanal’da bir uçak pisti yapmaya başladılar; amaçları, ABD’den Avustralya arasında hava yoluyla gelebilecek yardımları kesmekti.

7 Ağustos 1942’de Solomon adaları açıklarında büyük bir ABD filosu göründü. Yoğun bir bombardımandan sonra ABD deniz piyadeleri Guadalcanal’a ve çevresindeki adalara çıkartma yaptılar. Ertesi gün, ABD deniz piyadeleri bir köprübaşı oluşturup, henüz bitmemiş durumdaki uçak pistini ele geçirdiler. Havadan, karadan ve denizden Japon direnişi Rabaul’daki üsten başlatıldı ve kısa sürede yoğunlaştı. Guadalcanal’a egemen olabilmek için ABD birlikleri, 6 ay süren bir kara savaşının yanı sıra, denizde de 6 kez çarpışmak zorunda kaldılar. Ama bu çarpışmalar sırasında, ABD deniz piyadeleri orman savaşında ilk sınavlarını da verdiler (gerilla savaşı da denebilecek bu özel savaş biçimi, sonradan Japon adalarının kuşatılmasında çok işlerine yaradı). Artık ABD kuvvetleri Tokyo’ya yaklaşık 4 800 km uzaklıktaydılar ve askerler gerilla savaşının inceliklerini, adaları savunma stratejilerini iyice öğrenmişlerdi.