Müttefiklerin Stratejik Bombardımanı

Amerikan B-17'nin içindeki personel

Amerikan B-17'nin içindeki personel

ABD’deki hızlı uçak üretiminin de yardımıyla, Müttefik hava kuvvetleri, 1942’de Almanya’ya en büyük hava saldırısını gerçekleştirdiler. İngiliz Hava Kuvvetleri, Alman ağır sanayisinin merkezi Ruhr vadisindeki kentleri felç eden hava saldırıları düzenledi. Mayıs 1942’de, 1 000 İngiliz uçağından oluşan hava akınında, Rheinland’daki Köln kentinin büyük bölümü yerle bir edildi. 1942 yazında, ABD Hava Kuvvetleri de Almanya’ya yapılan hava harekâtına katıldı: ABD B-17 Uçan Kale’leri ve B-24 Liberafofları hassas sanayi hedeflerine gündüz hava akınlarını yoğunlaştırırken, İngiliz uçakları da gece saldırıları yapıyorlardı. Ayrıca Alman hava kuvvetleri, savaşın başında büyük ölçüde etkili olmuşlardı ama İngiltere Savaşı’ndan sonra, etkileri hızla azalmıştı.

Bununla birlikte, Müttefiklerin Avrupa’da hava üstünlüğünü sağlamaları ancak, Churchill ve Roosevelt’in Ocak 1943’teki Casablanca Konferansı’nda, stratejik bombardımana daha çok ağırlık verilmesi kararından sonra gerçekleşti. Bu karardan sonra ortaklaşa hava akınlarıyla, bombardımanlar daha düzenli ve yoğun duruma geldi. Sözgelimi 1943 yazında, ortak hava akınlarıyla Hamburg’un dörtte üçü yakılıp yıkıldı. ABD avcı refakat uçaklarının etkisi arttıkça, Luftvvaffe, Müttefiklerin hava akınlarına karşılık veremez duruma geldi. Bununla birlikte, 24 saatlik bombardımanlar, Almanya boyun eğinceye kadar sürdürüldü.